Dragon Quest XI: first interview with Yuji Horii translated

Creator discusses his role, the logo, platforms, and more.

Dragon Quest XI Dragon Quest XI

The August 3 issue of Weekly Jump, which leaked yesterday, features the first interview with Dragon Quest series creator Yuji Horii on Dragon Quest XI: In Search of Departed Time following its reveal earlier this week.

During the brief interview, Horii discusses his role on the game, its theme, the Dragon Quest I-esque logo, the platform choice, and more.

We’re providing the transcript in both English and Japanese.

Interview

Please tell us your role in Dragon Quest XI, Mr. Horii.

Horii: “I took on a supervisor-like role starting with Dragon Quest X, but I’m back on the scene in full force for Dragon Quest XI. I’m really shepherding it from start to finish, beginning with scenario creation. I want to also be involved in the final optimizations of the battles, etc.”

What’s the theme of this game’s story?

“This time it’s also the 30th anniversary of Dragon Quest, and we have the subtitle “In Search of Departed Time.” We’re putting a heavy emphasis on that 30th anniversary. The story itself has the theme of “time.” So, we’re hoping that people who have followed the series all along will have that sense of nostalgia, and that new players will have a sense of fun and excitement. The same may be said of the supported platforms. It’s already been announced, but Dragon Quest XI will be released on two: PlayStation 4 and 3DS. Furthermore, on 3DS, we you can enjoy both 2D and 3D. You can choose to play in either old pixel-style 2D graphics or fleshed-out 3D. Of course, you can switch [between modes] in the middle of the game, as well. Including the leading edge PlayStation 4, with 2D, quasi-3D [Editor’s Note: he’s talking about the chibi 3D from the 3DS version], and full 3D, we’re giving you various types of Dragon Quest so you can follow its historical evolution.”

You guys also revealed the logo…

“The logo gives off the impression that we’re turning back to Dragon Quest I, but the dragon in the background is actually facing in the opposite direction from the Dragon Quest I logo. It’s been a long time since we had the number behind the title, as well. [Editor’s Note: The last Dragon Quest title to have the number behind the logo was Dragon Quest III.] In many ways, it is a sign that we’re returning to our origins, while still evolving. It takes the idea of Dragon Quest I, but we’re beginning anew with Dragon Quest XI.”

What’s the reason you’ve chosen to make Dragon Quest XI for these two platforms?

“Well, we knew we wanted as many people as possible to be able to play it. We’d like people to be able to really settle in and play on a console, but at the same time it was great to have so many people playing Dragon Quest IX when it came out on a handheld, so we were really torn over which system to put it on. In the end, we just said, ‘Well, why don’t we just make it for both platforms?!’ and kicked off the project. We thought about what style would be best for each platform, and the results are what we have now. It’s pretty interesting that you can play the latest game in 2D pixel form, right? Of course, you can fully enjoy the story of Dragon Quest XI even in this mode.”

When do you think the game will be released?

“We’re working hard with the goal to release it before the Dragon Quest 30th anniversary year ends, so please look forward to it.”

What other things are in store for the 30th anniversary?

“Actually, we’ve been planning a lot of events. Most of it still has to be kept secret, but I want to stir up even more excitement than the 25th anniversary. We’re thinking about various projects, and a lot of games are coming out, so please look forward to the future of Dragon Quest.”

Comments

Horii on the PlayStation 4 Version

“The beautiful images, the sense of space… it’s all just amazing. For example, you can clearly see people and monsters who are still way off in the distance. The idea is to give players the sense that the world is there, and in motion.”

Horii on the 3DS Version

“At the start of the adventure, there will be 2D classic events on the bottom screen, and 3D events that unfold on the top screen. Taking full advantage of Nintendo 3DS’s capabilities, we’re pursuing a sense of fun that is unique to Nintendo 3DS.”

Horii on the Protagonist

“His background and everything has already been decided, but…the full details are still secret (laughs). But…he’s a cool hero, you know. You have Toriyama-sensei’s design, so use your imagination.”

インタビュー

「ドラゴンクエストXI」での堀井さん役割をお教えください。

堀井:「ドラゴンクエストX」の運営段階に入ってからは監修のような役割になりましたが、「ドラゴンクエストXI」では完全に現場に戻っています。シナリオのプロット作りから始まって、お話に関する部分は隅まで目を行き届かせている感じです。戦闘などゲームバランスも最終的に調整したいですね。

今回のお話のテーマはなんですか?

今回は「ドラゴンクエスト」誕生30周年ということもあり、サブタイトルの「過ぎ去りし時を求めて」にも、30年の重いを込めています。お話自体も”時”がひとつのテーマになっています。だから、みんなの気持ちとして...ずっとやってきた人にとってのノスタルジーだったりとか、新しく始める人にとっては面白さやワクワクだったりとか、とても感じてもらえるんじゃないでしょうか。そしてそれは、対応機種にも言えることなんですね。今回もう発表されていますが、「ドラゴンクエストXI」はなんと、PS4と3DSの2大ハードで出すことになりました。しかも、3DSでは2Dと3Dの両方が楽しめます。昔のドット絵風の2D,立体的なCGの3Dと、どちらかのモードを選んでプレイすることができます。もちろん途中からでも切り替えることが可能です。最先端のPS4も含めると、2D,疑似3D、フル3Dと、これまでの歴史を追うように、いろんなタイプの「ドラゴンクエスト」が楽しめるんです。

「ドラゴンクエストXI」のロゴも今回発表されました。

「ドラゴンクエストI」に戻ったような感じのロゴなのですが、実は背景の竜が「ドラゴンクエストI」とは逆向きなんですよ。あと、数字が文字の後ろにあるのも久しぶりなんです。いろんな意味で原点に戻りつつも進化しているということの表れです。「ドラゴンクエストI」をイメージさせるけれど、新しくまた始まるという…「ドラゴンクエストXI」ですからね。

「ドラゴンクエストXI」がこの2機種で作られることになった理由はなんですか?

まず、できるだけたくさんの人に遊んでほしいというのが前提なんです。そうしたときに、据え置き機でしっかり遊んでもらいたいという気持ちがある一方「ドラゴンクエストIX」のときに携帯機ですごくたくさんの人に遊んでもらったということもあって、どちらのハードで出すべきか悩ましいという話になりました。悩んだ末、「じゃあ、両方作っちゃおうか!」という一言から企画がスタートしました。そして、両方を作ったときにどういう形がベストなんだろうか、と思って考えだされたのが今の形です。最新作をドット絵の2Dでも遊べるっていうのがおもしろいでしょう?もちろん、このモードでも「ドラゴンクエストXI」の物語を完全に楽しむことができます。

発売はいつごろになりそうですか?

「ドラゴンクエスト」30周年内での発売をめざして頑張っていますので、楽しみに待っていてください。

30周年記念では他にどんなことがあるのでしょうか?

実はいろんなイベントを企画しているんですよ。まだヒミツにしておかなくちゃいけないことが多いのですが、25周年のとき以上に盛り上げたいと思っています。いろんな企画を考えていますし、ゲームもたくさん出てきますので、これからの「ドラゴンクエスト」にぜひ期待していてくださいね!

コメント

堀井雄二が語るPS4版「ドラゴンクエストXI」

絵の美しさとか空気感とか...とにかくすごいんですよ。例えば,遥か遠くの人やモンスターなんかもよく見える。世界がそこにあって、動いているんだと感じられるものになります。

堀井雄二が語る3DS版「ドラゴンクエストXI」

冒険の序盤では、下画面では2Dのクラシックなイベントが、上画面はイベントが3Dで展開します。ニンテンドー3DSの性能をフルに活かし、ニンテンドー3DSならではのおもしろさを追求するという思いで作っています。

堀井雄二が語る「ドラゴンクエストXI」主人公

すでに設定はすべて決まっているんですが...詳しいことはまだ内緒なんです(笑)。でも...カッコイイ主人公ですよね。鳥山先生のデザインから、いろいろと想像してください。

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